Bishop Burbidge's Pastoral Message on Fundamental Lessons
from the 2020 Cornavirus

(en español)

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Pastoral Message on Coronavirus

As our nation works its way through the 2020 coronavirus pandemic, during which our lives were turned upside down and we lived in a way radically different from that to which we were accustomed as a community of faith, we should take a moment to pause and think about all that has occurred, what we have learned and what we should do now.

Never in our lifetime has the functioning of society been altered to the degree that we have seen over the last several months. Having devoted my entire priestly life to bringing the sacraments to the faithful, I never would have imagined the need to suspend public celebration of the Mass, limit access to our churches, and close our Catholic schools. My entire priestly life has been devoted to the opposite of those actions. I want more people to come to Mass each week and each day. I want us to rejoice in the Lord in close proximity to one another, rather than intentionally keep distance. I want more children to visit our schools and benefit from a Catholic education. Unfortunately, the circumstances of the coronavirus gave us little choice. To be compassionate to those who would suffer most from the disease, and to avoid its rapid spread, we had to take drastic actions. The good news is that those actions were effective, and as a people of faith, we have grown.

No matter how enthusiastic we are to return to life the way it was before, we must acknowledge that we are different. No society that endures a global pandemic is the same, even if it was managed as well as possible. Our lives have changed, and thus our experience of our faith has, as well.

In this message, I hope to reflect with you upon what we have learned from these last several months and how we should apply those lessons moving forward.

 

Spiritual Sacrifices

We have made physical, emotional, financial, and spiritual sacrifices throughout this pandemic. Initially, our liturgies were interrupted with the suspension of the Sign of Peace and the distribution of the Precious Blood. Eventually, as you know all too well, I was faced with the painful decision to suspend the public celebration of the Mass, postpone Confirmations, First Communions, group Baptisms, cancel high school Baccalaureate Masses and graduations, and many other important liturgies and events.

No matter what we have sacrificed in order to be compassionate to those who could get sick or die as a result of the virus, we have continued to yearn to be together and receive our eucharistic Lord. This, in and of itself, is a powerful witness of love and faith. We all share in the sacrifice required of a unified community of faith, even sacrificing what the fathers of the Second Vatican Council taught is the “source and summit of the Christian life,” namely, “taking part in the Eucharistic sacrifice” (Constitution on the Sacred Liturgy, no. 10, and Dogmatic Constitution on the Church, no. 11). 

During this time, we are learning that our sacrifices must be rooted in faithfulness and love. Otherwise, our sacrifices are nothing but drudgery and frustration. We learn never to be complacent and are reminded that the public celebration of the Mass must be profoundly appreciated each and every time we participate. In the words of St. John Paul II, “It is more necessary than ever for all the faithful to move from a faith of habit, sustained perhaps by social context alone, to a faith which is conscious and personally lived. The renewal of faith will always be the best way to lead others to the Truth that is Christ” (Ecclesia in America, no. 73).

God chose the Eucharist as a means to unite us to him deeply and richly. That should not be taken to mean the Eucharist is the only way God can reach us. Indeed, the same fathers of Vatican II who called the Eucharist “source and summit” also recognized that “the sacred liturgy does not exhaust the entire activity of the Church” (Constitution on the Sacred Liturgy, no. 9). Even amid spiritual pain, we must remember that Jesus, although fully present in the Blessed Sacrament, is not bound by the Eucharist. In times when the Sacrament is impossible to receive sacramentally, we know with the certainty of faith that through the outpouring of the Spirit in abundance, we remain one Body in Christ. Jesus transcends the obstacles in our way and unites us in himself.

Perhaps the greatest lesson of this pandemic is that we must have faith and know that circumstances in which great evil occurs - such as disease, war, or coercion - will not bar us from a fulfilling and unitive relationship with God.

 

The Domestic Church

Through the shutdown of our economy and society, families - the domestic church - have been brought together in ways we could have never imagined. Despite the many ways in which families have struggled emotionally, financially, and even spiritually at times, they have flourished through this experience. Routine family dinners happened where they never or rarely occurred before. Husbands and wives have spent time together that was previously occupied with commuting and juggling extracurricular activities. Siblings who had grown apart have spent time together, rekindling friendships. College students are experiencing the wisdom of their parents in ways only made possible by the distance created in college life. Look at what happens when we spend time together and listen to one another! 

The domestic sanctuary of the Church is where families pray together to God. Time spent together has provided more opportunities to read Sacred Scripture, to offer thanksgiving at shared meals, and to participate together in acts of devotion, and even to celebrate the Church's liturgy in Morning Prayer, Evening Prayer and Night Prayer.

In this prayer and in being together, we are reminded to look up to God and not focus solely on the problems in front of us. We are made for community, and it is that community that helps us refocus on what is really important and view our circumstances from a different perspective. Families have one another to lean on when they feel depressed or frustrated. These close relationships are how we are reminded to entrust our fears and worries to God.

Within families, parents have been called upon to live out the domestic church and serve their children in unexpected ways. While some parents choose to educate their children at home, many partner with a school to assist them in the education of their children. Now, all parents have found themselves “homeschooling” in unique and atypical conditions. They have risen to the challenge and through their tireless efforts, assisted by professional educators and curriculums, have ensured that their children continue to learn and grow in knowledge, maturity, and most importantly, faith.

For those suddenly in a position to teach their children one on one, day in and day out, this has been quite a challenge, especially since both parents may also be teleworking. Parents, please know that I stand in admiration of your steadfast devotion to the education of your children, rooted in faith, which is an inspiring work of evangelization.

While destructive in many ways, the coronavirus has reminded us of the indispensable role parents play as the first and most important educators of their children, especially in the ways of faith.

No matter what children remember of what their parents taught them, the greatest lesson learned is that they are loved and cherished. This is perhaps the most fundamental lesson any child needs to understand, as this is the foundation for their academic, emotional, and spiritual growth. That love and care is an extension of the pastoral care that emanates directly from the mind and heart of God. 

The domestic church is alive and thriving throughout this pandemic. Families do not merely exist through the challenges of the past several months. Through the grace and mercy of Our Lord, they have taken ownership as the domestic church, ensuring that each person grows and that the family grows together. What a beautiful witness of the Christian life!

 

Creativity and Fellowship

Immediately following the suspension of public celebrations of Mass, the priests of our diocese responded in new and creative ways. Through social media and livestreaming, they strived to bring the Mass to the faithful. While never a replacement for full participation in Mass, prayerfully uniting to the celebration of Mass with the help of media is a beautiful gift.

Additionally, priests have engaged social media to teach the truths of our faith, to communicate with their parishioners, to inspire them, and to inform them about important news that otherwise might have been shared through more traditional means. 

Allow me this opportunity to express deep and sincere appreciation for the hard and continuous work of our priests, deacons, and men and women religious. Their love for the faithful and constant devotion to meeting their parishioners' spiritual needs are simply remarkable. Their creativity and adaptability to the changing circumstances of the coronavirus have also been fascinating to witness. St. John Paul II said, “Look to the future with commitment to a New Evangelization, one that is new in its ardor, new in its methods, and new in its expression.” Our priests, deacons and men and women religious have epitomized this commitment to the New Evangelization. 

The creativity of the Church has also been masterfully expressed by the faithful. Spending but a few minutes on social media quickly makes it apparent that the faithful, while confined to their homes, have been incredibly innovative in their efforts to remain positive and hopeful, as well as diligent in using every opportunity to share the Gospel, educate their children, teach the faith, and connect with one another as brothers and sisters in Christ.

That connection has been beautifully illustrated in outreach to those who are homebound or otherwise live alone. The burden of those living alone is often overlooked in our society and even, at times, within our Church. I rejoice in hearing one story after another of priests and lay faithful of our diocese calling or video-conferencing with those who live alone to see how they are doing and ask if they need help or special prayers. Only Our Lord can use the isolation of a stay-at-home experience to inspire Catholics to reach out to the lonely. These good people are living out the Gospel in unique and powerful ways.

Even after the coronavirus pandemic, I encourage you to continue to consider the lonely. Think of someone you know who has nobody to look after them and give them a call. Let them hear your voice and know that they are loved. A few minutes of conversation can lift one's spirits in immeasurable ways.

In Evangelii Gaudium, Pope Francis wrote, “The Lord wants to make use of us as living, free and creative beings who let his word enter their own hearts before then passing it on to others.” I have been inspired and overjoyed by the ways the faithful have been creative in taking the joy that is theirs in Christ and sharing it with their contacts in modern media.

 

Service to the Poor in All Times

One of the most negatively affected demographics throughout this pandemic has been the poor. Many of the job losses have occurred among those industries that employ individuals with lower incomes. Those who were barely staying above the poverty line were immediately in desperate need, and those who were already facing incredible financial hardship found themselves in an even worse situation, with little sign of hope.

Within that bleak reality shined a light of charity and generosity that, as a bishop, makes me proud beyond belief. Volunteers stepped up to help serve those in need of food, medicine, emergency assistance, and other essentials. Many donors stepped forward to increase their giving in order to buffer against the onslaught of needs facing our many charities and ministries. Staff worked around the clock, with little rest, to ensure that those who need us feel the love of God shine on their faces in this dark hour. 

Pope Francis once referred to the poor as the “treasure of the Church” and stated, “How beautiful it would be if the poor could occupy in our hearts the place they have in the heart of God! Standing with the poor, serving the poor, we see things as Jesus does; we see what remains and what passes away” (Homily for World Day of the Poor 2019). In the face of each person desperately waiting for a bag of groceries or the chance to receive telemedicine is Jesus Christ himself. In the voice of every mother or father calling Catholic Charities because they have no way to pay their monthly rent is the voice of Christ saying, “Whatever you did for one of these least brothers of mine, you did for me” (Mt 25:40).

With great joy and paternal pride, I can tell you that the faithful of this diocese have risen to the occasion and responded to the call to serve the least of God's children. It is my prayer that, as a community of faith, we may increase our support of, and service to, the poor and vulnerable in our midst.

 

My Hope for You, the Faithful

Not merely to survive through this pandemic, but to thrive, requires patience and compassion for our families, for our friends, and for those in our communities, especially those who continue to suffer and die from COVID-19. Patience will be required of us going forward as well. This is not the last crisis we will face as a nation or as a Church. In such stressful moments, we must turn to Our Blessed Mother for direction and help. Nobody can lead us to Jesus quite like Our Mother. In times of frustration and impatience, call upon her gentle and steady guidance. For she will undoubtedly calm your restless heart and bring you to her son, Our Savior.

Brothers and sisters in Christ, I pray all of us are together again soon, especially around the Eucharistic table. I look forward to visiting our parishes, schools, ministries, and hosting diocesan events. Being in your company is a profound source of energy and happiness for me as I carry out my ministry as your bishop.  

As we wait with anticipation for the end of this pandemic, let us do so with profound faith and joyful hope, as well as the consolation of lessons learned. We must not simply move on from all that has occurred. We know that, through Christ Jesus, every struggle can be converted to a blessing that helps us grow in faith and virtue. 

May we continue to work together and fortify the spiritual lives of our families, deepen our relationship with God, help those in need, and use creative opportunities to bring the joy and truth of the Gospel to others. 

Prayerfully traveling this journey together, may we, with eyes raised to heaven, always walk humbly with Our God.

 

Lecciones fundamentales de la pandemia causada por el coronavirus en 2020

 

Reflexión sobre nuestro crecimiento espiritual
Monseñor Michael F. Burbidge
Obispo de la Diócesis de Arlington
Y yo estaré siempre con ustedes hasta el fin del mundo”.
San Mateo 28:20

A medida que nuestra nación se abre paso a través de la pandemia causada por el coronavirus en 2020, durante la cual nuestra vida quedó al revés y vivimos de una forma radicalmente diferente de aquella a la que estábamos acostumbrados como comunidad de fe, debemos tomar un momento para hacer una pausa y reflexionar sobre todo  lo que ha ocurrido, lo que hemos aprendido y lo que debemos hacer ahora.

Nunca en nuestra vida se ha alterado el funcionamiento de la sociedad al punto que hemos visto en los últimos meses. Habiendo dedicado toda mi vida sacerdotal a llevar los sacramentos a los fieles,  nunca me hubiera imaginado que sería necesario suspender la celebración pública de la Misa, limitar el acceso a nuestras iglesias y cerrar nuestras escuelas católicas. He dedicado toda mi vida sacerdotal a hacer todo lo contrario de lo expuesto.  Deseo que venga más gente a la Misa cada semana y cada día.  Deseo que nos regocijemos en el Señor en estrecha cercanía los unos de los otros, en lugar de mantenernos intencionalmente distantes.  Deseo que más niños visiten nuestras escuelas y se beneficien de una educación católica. Lamentablemente, las circunstancias de la pandemia causada por el coronavirus nos dejaron muy pocas opciones. Para ser compasivos con las personas más afectadas por la enfermedad y para evitar su rápida propagación, tuvimos que tomar medidas drásticas. La buena noticia es que esas medidas fueron eficaces y, como comunidad de fe, hemos crecido.

Sin importar con cuánto entusiasmo vamos a regresar a la vida como era antes, debemos reconocer que somos diferentes.  Ninguna sociedad que padece una pandemia mundial es la misma, aunque se haya manejado de la mejor manera posible. Nuestra vida ha cambiado y, por lo tanto, así también se ha transformado la experiencia de nuestra fe.

En el presente mensaje, espero reflexionar con ustedes sobre lo que hemos aprendido de estos últimos meses y cómo debemos aplicar esas lecciones de aquí en adelante.

 

Sacrificios espirituales

Hemos hecho sacrificios físicos, emocionales, económicos y espirituales durante esta pandemia. En un principio,  nuestras celebraciones litúrgicas se interrumpieron con la suspensión de la Señal de la Paz y la distribución de la Preciosísima Sangre. Como ustedes ya saben demasiado bien, a la larga tuve que enfrentarme a la dolorosa decisión de suspender la celebración pública de la Misa, aplazar las Confirmaciones, las Primeras Comuniones y los Bautismos en grupo y cancelar las Misas y graduaciones de bachillerato de las escuelas secundarias y muchos otros eventos y celebraciones litúrgicas importantes.

Sin importar cuánto hemos sacrificado para ser compasivos con las personas que podían enfermarse o morir como resultado del virus, hemos seguido anhelando estar juntos y recibir a Nuestro Señor en la Eucaristía.  Este, en sí, es un ferviente testimonio de amor y fe. Todos compartimos  el sacrificio exigido a una comunidad de fe unida, aun el sacrificio de dejar de recibir lo que los padres del Concilio Vaticano Segundo enseñaron que es “fuente y cumbre de toda la vida cristiana”, es decir, dejar de “participar del sacrificio eucarístico” (Constitución sobre la Sagrada Liturgia, no. 10, y Constitución Dogmática sobre la Iglesia, no. 11).

Durante esta época, hemos aprendido que nuestros sacrificios deben estar arraigados en fidelidad y amor. De lo contrario,  no son nada más que una carga pesada y frustración. Aprendemos a no darnos nunca por satisfechos y se nos recuerda que la celebración pública de la Misa debe agradecerse profundamente cada vez que participamos. En palabras de San Juan Pablo II, “Es necesario que los fieles pasen de una fe rutinaria, quizás mantenida sólo por el ambiente, a una fe consciente vivida personalmente. La renovación en la fe será siempre el mejor camino para conducir a todos a la Verdad que es Cristo (Ecclesia in America, no. 73).

Dios escogió la Eucaristía como medio para unirnos profunda y estrechamente a Él. No se puede suponer que eso significa que la Eucaristía es la única forma en que Dios puede llegar a nosotros. En realidad, los mismos padres del Concilio Vaticano II que llamaron a la Eucaristía “fuente y cumbre” también reconocieron que “la sagrada Liturgia no agota toda la actividad de la Iglesia” (Constitución sobre la Sagrada Liturgia, no. 9). Aun en medio del dolor espiritual, debemos recordar que Jesús, aunque está plenamente presente en el Santísimo Sacramento,  no está limitado por la Eucaristía. En épocas en que es imposible recibirlo sacramentalmente,  sabemos con la certeza que nos da la fe que por medio de los dones del Espíritu derramados en abundancia, permanecemos como un Cuerpo en Cristo. Jesús trasciende los obstáculos de nuestro camino y nos une en Él.

Tal vez la mayor lección de esta pandemia sea que debemos tener fe y saber que las circunstancias en las que ocurre un gran mal-como la enfermedad, la guerra o la coacción-no nos impedirán tener una relación  plena y unitiva con Dios.

 

La Iglesia doméstica

Por causa del cierre de nuestra economía y de la sociedad, las familias - que constituyen la iglesia doméstica - se han juntado de formas que jamás nos hubiéramos imaginado. A pesar de las formas en que las familias han luchado con las consecuencias emocionales, económicas y aun espirituales a veces, han florecido por medio de esta experiencia. Se celebraron cenas familiares con regularidad en casos en que habían ocurrido raras veces o no se habían celebrado nunca. Los esposos pasaron juntos tiempo que antes ocupaban en ir de la casa al trabajo y viceversa y en hacer campo para actividades extracurriculares. Los hermanos que habían crecido separados han pasado tiempo juntos y reanudado amistades. Los estudiantes universitarios han experimentado la sabiduría de sus padres de formas posibles solamente por causa de la distancia creada en la vida universitaria. Vean lo que sucede cuando pasamos tiempo juntos y nos escuchamos los unos a los otros.

El santuario doméstico de la Iglesia es donde las familias le rezan juntas a Dios. El tiempo pasado juntas ha ofrecido más oportunidades de leer la Sagrada Escritura, dar gracias en las comidas compartidas y participar juntas en actos de devoción y aun celebrar la liturgia de la Iglesia durante la oración de la mañana, la tarde y la noche.

En esta oración y al estar todos juntos, se nos recuerda que debemos elevar los ojos a Dios en lugar de concentrarnos solamente en los problemas que tenemos al frente.  Somos hechos para estar en comunidad y esa comunidad nos ayuda a volver a enfocarnos en lo que es realmente importante y a ver nuestras circunstancias desde una perspectiva diferente. Las familias se tienen las unas a las otras para darse apoyo cuando se sienten deprimidas o frustradas. Esas relaciones estrechas son la forma en que se nos recuerda que debemos confiarle a Dios nuestros temores y preocupaciones.

Dentro de las familias, los padres han sido llamados a representar la iglesia doméstica y a servir a sus hijos de formas imprevistas. Si bien algunos padres optan por educar a sus hijos en la casa, muchos se asocian con una escuela para que les ayude a educarlos. Ahora, todos los padres se han encontrado “enseñando en el hogar” en condiciones singulares y atípicas.  Han enfrentado este desafío y por medio de sus incansables esfuerzos, con la asistencia de educadores profesionales y de currículos, se han asegurado de que sus hijos sigan aprendiendo y creciendo en conocimientos, madurez y, lo más importante, fe.

Para quienes de repente se encuentran en la situación de tener que enseñarles a sus hijos individualmente un día tras otro, este ha sido un gran desafío, sobre todo puesto que ambos padres también pueden estar trabajando desde la casa. Quiero que los padres sepan que siento profunda admiración por su firme dedicación a la educación de sus hijos, arraigada en la fe, lo cual es una inspiradora obra de evangelización.

El coronavirus, aunque ha sido destructivo de muchas formas, nos ha recordado el papel indispensable que desempeñan los padres como los primeros y más importantes educadores de sus hijos, en particular cuando se trata de la fe.

Independientemente de lo que recuerden los niños de lo que les enseñaron los padres, la mayor lección aprendida es que se les ama y aprecia. Esta es tal vez la razón más fundamental que necesita entender un niño, puesto que constituye el fundamento de su crecimiento académico, emocional y espiritual. Ese amor y ese cuidado son una extensión del cuidado pastoral que emana directamente de la mente y del corazón de Dios.

La iglesia doméstica está viva y prospera durante esta pandemia. Las familias no existen únicamente por haber vencido los retos de los últimos meses. Por la gracia y la misericordia de Nuestro Señor, han asumido la responsabilidad de la iglesia doméstica y se han asegurado de que cada persona crezca y de que los familiares lo hagan juntos. ¡Qué hermoso testimonio de vida cristiana!

 

Creatividad y fraternidad

Inmediatamente después de la suspensión de las celebraciones públicas de la Misa, los sacerdotes de nuestra Diócesis respondieron de formas nuevas y creativas. Por medio de las redes sociales y de transmisiones en directo, se esforzaron por llevar la Misa a los fieles. Si bien eso nunca reemplazará la plena participación en la Misa, unirse en oración a la celebración de la Misa con la ayuda de los medios de comunicación es un hermoso regalo.

Además, los sacerdotes han empleado las redes sociales para enseñar las verdades de nuestra fe, comunicarse con sus feligreses, ser fuente de inspiración para ellos e informarles sobre importantes noticias que, de lo contrario, se habrían compartido por medios más tradicionales.

Permítanme aprovechar esta oportunidad para expresar mi profundo y sincero agradecimiento por el arduo y continuo trabajo de nuestros sacerdotes, diáconos y mujeres y hombres religiosos. Su amor por los fieles y su constante dedicación a atender las necesidades espirituales de sus feligreses son sencillamente dignos de elogio. Ha sido fascinante presenciar su creatividad y adaptabilidad a las circunstancias cambiantes de la pandemia causada por el coronavirus. San Juan Pablo II nos exhortó a mirar hacia el futuro “con un compromiso... de una evangelización nueva; nueva en su ardor, en sus métodos, en su expresión”. Nuestros sacerdotes, diáconos y mujeres y hombres religiosos han  personificado este compromiso con la nueva evangelización.

La creatividad de la Iglesia ha sido magistralmente expresada por los fieles. Al pasar apenas algunos minutos en las redes sociales se puede apreciar con rapidez que los fieles, a pesar de estar confinados en sus casas, han sido increíblemente innovadores en su esfuerzo por mantener el optimismo y la esperanza y han aprovechado constantemente cada oportunidad para compartir el Evangelio, educar a sus hijos, enseñar la fe y conectarse con otras personas como hermanos y hermanas en Cristo.

Esa conexión encuentra una hermosa ilustración en la comunicación con las personas confinadas en la casa o que viven solas. La carga de quienes viven solos suele pasarse por alto en nuestra sociedad y aun, a veces, dentro de nuestra Iglesia. Me regocijo al oír un relato tras otro de sacerdotes y fieles laicos de nuestra Diócesis que llaman o celebran videoconferencias con quienes viven solos para ver cómo están y preguntar si necesitan ayuda u oraciones especiales. Solamente Nuestro Señor puede valerse del aislamiento por la experiencia de quedarse en casa para inspirar a los católicos a comunicarse con quienes están solos. Estas buenas personas practican el Evangelio de formas singulares y poderosas.

Aun después de que pase la pandemia causada por el coronavirus, los insto a seguir considerando a quienes están solos. Piensen en alguien que conozcan que no tenga quién lo cuide y denle una llamada. Déjenlo oír su voz y díganle que lo aman. Unos minutos de conversación pueden levantarle el ánimo a una persona de una forma inconmensurable.

En su Exhortación Apostólica Evangelii Gaudium, el Papa Francisco escribió: “El Señor quiere usarnos como seres vivos, libres y creativos, que se dejan penetrar por su Palabra antes de transmitirla”.  Me he sentido inspirado y muy alegre por la creatividad de los fieles al tomar la alegría que tienen en Cristo y compartirla con sus contactos en los medios de comunicación modernos.

 

Servicio a los pobres en todo momento

Uno de los grupos demográficos más desfavorablemente afectados durante esta pandemia han sido los pobres. Muchas de las pérdidas de empleo han ocurrido en industrias donde trabajan  personas de bajos ingresos. Quienes escasamente se mantenían por encima de la línea de pobreza, se encontraron de inmediato en una desesperada situación de necesidad, y quienes ya enfrentaban una increíble dificultad financiera pasaron a una situación todavía peor, con pocos rayos de esperanza.

Dentro de esa sombría realidad brilló una luz de caridad y generosidad que, como obispo, me hace sentir orgulloso más de lo que pueda creerse. Se presentaron voluntarios para ayudar a servir a quienes necesitaban comida, medicamentos, asistencia de emergencia y otros servicios esenciales. Muchos donantes incrementaron sus aportes para amortiguar el repentino golpe causado por las necesidades enfrentadas por muchos de nuestros ministerios e instituciones de beneficencia. El personal trabajó sin parar, con poco descanso, para asegurarse de que quienes más nos necesitaran vieran brillar el amor de Dios en el rostro en esta hora de tinieblas.

El Papa Francisco se refirió una vez a los pobres como el “tesoro de la Iglesia” y dijo: “¡Qué hermoso sería si los pobres ocuparan en nuestro corazón el lugar que tienen en el corazón de Dios! Estando con los pobres, sirviendo a los pobres, aprendemos los gustos de Jesús, comprendemos qué es lo que permanece y qué es lo que pasa”. (Homilía  pronunciada durante la Jornada Mundial de los Pobres en 2019). En el rostro de cada persona que espera desesperadamente una bolsa de víveres o la oportunidad de recibir servicios de telemedicina está el propio Jesucristo.  En la voz de cada madre o cada padre que llama a Caridades Católicas porque no tienen forma de pagar el alquiler mensual está la voz de Cristo que dice: "Les aseguro que cada vez que lo hicieron con el más pequeño de mis hermanos, lo hicieron conmigo". (San Mateo 25:40).

Con gran alegría y orgullo paternal, puedo decirles que los fieles de esta Diócesis han estado a la altura de las circunstancias y han respondido al llamado de servir a los más pequeños de los hijos de Dios. Ruego que, como comunidad de fe, podamos aumentar nuestro apoyo y servicio a los pobres y vulnerables en nuestro medio.

 

Mi esperanza para ustedes los fieles

No solo la supervivencia durante esta pandemia sino también la posibilidad de salir adelante exigen paciencia y compasión por nuestras familias, nuestros amigos y los miembros de nuestras comunidades, en particular quienes siguen sufriendo y muriendo por la COVID-19. Se nos exigirá paciencia a todos en lo sucesivo. Esta no es la última crisis que enfrentaremos como nación ni como Iglesia. En momentos tan estresantes, debemos volver los ojos a Nuestra Santísima Madre para pedirle orientación y ayuda. Nadie nos puede llevar a Jesús de la manera en que lo hace Nuestra Madre. En momentos de frustración y de impaciencia, pídanle su orientación amorosa y constante. Indudablemente, Ella calmará su corazón inquieto y los llevará a su Hijo, Nuestro Salvador.

Hermanos y hermanas en Cristo, ruego que todos nosotros estemos juntos de nuevo en breve, particularmente alrededor de la Mesa Eucarística. Espero visitar nuestros ministerios, parroquias y escuelas y celebrar eventos diocesanos. Estar en su compañía es una profunda fuente de energía y felicidad para mí al cumplir con mi ministerio como su Obispo. 

Al esperar ansiosos el final de esta pandemia, hagámoslo con profunda fe y alegre esperanza, así como con el consuelo de las lecciones aprendidas. Sencillamente no basta dejar atrás lo que ha ocurrido. Sabemos que, por medio de Jesucristo, toda lucha puede convertirse en una bendición que nos ayuda  a profundizar en la fe y la virtud. 

Ruego que continuemos trabajando juntos y fortaleciendo la vida espiritual de nuestras familias, profundizando nuestra relación con Dios, ayudando a los necesitados y aprovechando oportunidades creativas para llevar la alegría y la verdad del Evangelio a otros.

Que al hacer este peregrinaje juntos en oración, con los ojos elevados al Cielo, caminemos siempre humildemente con Nuestro Dios.