Frequently Asked Questions Regarding COVID-19 Vaccines

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What vaccines are currently available in the United States?

At the time of this revision (March 2, 2021), the Food and Drug Administration has given approval for the emergency use of the COVID-19 vaccines developed by Pfizer, Moderna and Johnson & Johnson. Several other vaccines are in development that have not yet been approved, such as one from AstraZeneca.

Weren't all these vaccines created using cells from aborted fetuses?

Regarding the use of cells derived from aborted fetuses, the vaccines can be divided into three groups

Some COVID-19 vaccines have not used abortion-derived cell lines in any phase of design, manufacture or testing, such as the one in process with the Israel Institute for Biological Research (IIBR). However, such vaccines are not available at this time.

Others (including the Pfizer and Moderna vaccines) do not use abortion-derived cell lines in the manufacturing process but did employ an abortion-derived cell line at one point in their development (e.g., to test the vaccine).

A third group of vaccines (including the Johnson & Johnson and AstraZeneca vaccines) used abortion-derived cell lines in multiple phases of development, including in the manufacturing phase.

What is an abortion-derived cell line?

The making of a COVID-19 vaccine does not involve taking cells directly from an aborted child's body. Instead, the cells are taken from a cell line. The cell line (HEK 293) used by the Pfizer and Moderna vaccines originated from kidney cells taken from the body of a child aborted in the Netherlands in 1972. The HEK 293 cells are able to be reproduced repeatedly and indefinitely. Their continued use by researchers is an ongoing evil. However, the development of the various COVID-19 vaccines does not require more abortions.

Is it morally permissible to receive these vaccines?

The Vatican clarified in 2005, 2008, 2017, and again in 2020 that the reception of such vaccines is morally licit. The clarifications can be summarized in this way: for a serious reason, a person may receive a vaccine made from material of illicit origin (e.g., an abortion). No moral evil is committed by a person who never intended for the material to be obtained illicitly, but then receives the vaccine for a serious reason. The one receiving the vaccine has no causal connection to the original act. This does not mean that there is not a grave concern raised by companies obtaining and using the illicit material. For this reason, the Church also instructs us that though one may morally receive the vaccine for a serious reason, one also has the obligation to object to the continued use of illicitly-derived material derived and to request such companies to end these practices.

Doesn't receiving vaccines that make use of fetal cell lines give approval to abortion?

Knowing the origin of the cell lines does not mean that one intended or wanted the abortion to occur that enabled the cell lines. By getting inoculated, a recipient does not necessarily approve of or intend the original abortion, materially contribute to it, or expect it to lead to more abortions. Therefore, a Catholic may in good conscience receive one of the currently available vaccines (i.e., Pfizer or Moderna) in order to prevent disease and save lives.

If I choose to receive the vaccine, does it make a difference which one?

If one is faced with a choice of multiple COVID-19 vaccines of similar or equal safety and efficacy, as appears likely in the future, the Church counsels the use of the alternative with the better ethical profile, i.e., the alternative that is either not associated with, or less associated with, material derived from abortions.

As of this writing, the Moderna and Pfizer vaccines are less associated with material derived from abortions than the Johnson & Johnson and AstraZeneca vaccines, and thus would be morally preferable to receive. If a vaccine became available (like the one produced in Israel) that has no connection to abortion-derived cells, then that vaccine would be morally preferable.

Why are the Johnson & Johnson and AstraZeneca vaccine morally problematic?

The Johnson & Johnson and AstraZeneca vaccines used cell lines from previous abortions in the design, production, development, and confirmatory testing. These vaccines may be received only if there are no alternatives. If one does not have a choice of vaccine and a delay in immunization may bring about serious consequences for one's health and the health of others, it would be permissible to accept the Johnson & Johnson and AstraZeneca vaccines. It is somewhat similar in production to the rubella vaccine, which the Pontifical Academy of Life indicated could be received for grave reasons and if there are no alternatives.

Where is there information on COVID-19 vaccine safety profiles and side effects?

One can find information at the CDC here: www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/different-vaccines.html.

How can I advocate for ethical research that respects the dignity of human life?

It is a moral good to advocate for more ethical research and pharmaceutical development. There are two basic ways one can advocate for ethical research that respects the dignity of human life:

  • Voicing one's moral objections to organizations (like pharmaceutical companies) responsible for the ongoing use of abortion-derived cell lines.
  • Supporting research endeavors that seek to develop ethical alternatives to abortion-derived materials in research.

How can I express my concern in writing?

Although it is morally licit to receive the vaccines in certain circumstances, we still have an obligation to protest the use of morally compromised cell lines in their development and manufacturing. To do so, you can send a letter to the manufacturers expressing your objections and making known the need for ethically acceptable research and development. A template for such a letter can be found here: www.cathmed.org/vaccine-letter-in-objection/.

I understand your answers, but I still cannot in good conscience get the vaccine. What should I do?

Some individuals may decline any vaccine that uses abortion-derived cell lines in one or more phases of development or production. Such a decision can be made in good conscience. Such individuals, must also take care to protect their own health and that of others as much as possible. Individuals and groups can band together to create petitions or engage in fundraising to facilitate the creation of alternatives.

Can individuals be compelled to receive a COVID-19 vaccination in Virginia?

Currently the Commonwealth of Virginia is not mandating reception of the vaccine. If the Commonwealth did move in that direction legislatively, we would voice our objections and advocate for a conscience exemption, such as the Commonwealth currently makes available for other vaccines (e.g., measles, mumps and rubella). As the Congregation for the Doctrine of the Faith has clarified, “vaccination is not, as a rule, a moral obligation and ... therefore, it must be voluntary.”

Where can I read more on this subject?


Respuesta al Coronavirus Preguntas frecuentes sobre las vacunas contra la COVID-19

¿Qué vacunas están disponibles actualmente en los Estados Unidos?

En la fecha de esta revisión (2 de marzo de 2021), la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration) ha aprobado las vacunas contra la COVID-19 fabricadas por Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson para uso de emergencia. Están en proceso de investigación varias otras vacunas, como la de AstraZeneca, que todavía no han sido aprobadas.

¿No se fabricaron todas estas vacunas con células procedentes de fetos abortados?

En lo referente al uso de células procedentes de fetos abortados, las vacunas se pueden dividir en tres grupos:

En algunas vacunas contra la COVID-19 no se han usado líneas celulares de fetos abortados en ninguna fase del diseño, de la fabricación ni de la prueba, como la que está en proceso de producción con el Instituto para Investigación Biológica de Israel (IIBR). Sin embargo, esas vacunas no están disponibles en la actualidad.

En otras (incluidas las vacunas de Pfizer y Moderna) no se usan líneas celulares de fetos abortados en el proceso de fabricación, pero si se empleó una línea celular de esa clase en un punto de la investigación (por ejemplo, durante la prueba de la vacuna).

En un tercer grupo de vacunas (incluidas las de Johnson & Johnson y AstraZeneca) se emplearon líneas celulares de fetos abortados en varias fases de investigación e incluso en la fase de fabricación.

¿Qué es una línea celular de fetos abortados?

La fabricación de una vacuna contra la COVID-19 no implica el empleo directo de células del cuerpo de un niño abortado. Más bien, las células se toman de una línea celular. La línea celular (HEK 293) empleada en las vacunas de Pfizer y Moderna se originó en células renales tomadas del cuerpo de un niño abortado en los Países Bajos en 1972. Las células HEK 293 se pueden reproducir de manera repetitiva e indefinida. Su continuo uso por investigadores es un mal constante. Sin embargo, la investigación de las diversas vacunas contra la COVID-19 no requiere que se practiquen más abortos.

¿Es moralmente permisible recibir estas vacunas?

En 2005, 2008, 2017 y de nuevo en 2020, el Vaticano aclaró que es moralmente lícito recibir esas vacunas. Las aclaraciones se pueden resumir de esta manera: por una razón grave, una persona puede recibir una vacuna elaborada con material de origen ilícito (por ejemplo, de un feto abortado). No comete ningún mal moral la persona que nunca tuvo la intención de obtener el material en forma ilícita, pero que luego recibe la vacuna por una razón grave. El receptor de la vacuna no tiene una conexión causal con el acto original. Eso no quiere decir que no se exprese una grave preocupación con respecto a las empresas que obtienen y usan el material ilícito. Por esta razón, la Iglesia también nos enseña que, aunque se puede recibir moralmente la vacuna por una razón grave, también tenemos la obligación de objetar al uso continuo de material obtenido ilícitamente y solicitar que esas empresas acaben con esas prácticas.

¿No se aprueba el aborto al recibir vacunas fabricadas con líneas celulares de fetos abortados?

El conocimiento del origen de las líneas celulares no significa que una persona tuvo la intención ni el deseo de que ocurriera el aborto que permitió obtener las líneas celulares. Al hacerse inocular, el receptor no necesariamente aprueba ni tiene la intención de aprobar el aborto original ni de contribuir materialmente al mismo ni de esperar que ese acto conduzca a más abortos. Por lo tanto, un católico puede recibir, con la consciencia tranquila, una de las vacunas actualmente disponibles (es decir, las de Pfizer o de Moderna) para prevenir la enfermedad y salvar vidas.

Si opto por recibir la vacuna, ¿hay alguna diferencia en la que escoja?

Si uno tiene que escoger entre varias vacunas contra la COVID-19 de inocuidad y eficacia similares o iguales, como parece probable en el futuro, la Iglesia aconseja el uso de la alternativa con el mejor perfil ético, es decir, la alternativa que no esté relacionada o que esté menos relacionada con material procedente de fetos abortados. En la fecha de redacción del presente artículo, las vacunas de Moderna y Pfizer están menos relacionadas con material procedente de fetos abortados que las vacunas de Johnson & Johnson y AstraZeneca y, por lo tanto, sería moralmente preferible recibir las primeras. Si se dispusiera de una vacuna (como la producida en Israel) que no tiene ninguna relación con células de fetos abortados, entonces esa vacuna sería moralmente preferible.

¿Por qué presentan problemas morales las vacunas de Johnson & Johnson y AstraZeneca?

En el diseño, la investigación, la producción y las pruebas confirmatorias de las vacunas de Johnson & Johnson y AstraZeneca se emplearon líneas celulares de fetos abortados en épocas pasadas. Estas vacunas se pueden recibir solamente si no hay alternativas. Si no existe la opción de escoger una vacuna y una demora en la inmunización puede acarrear graves consecuencias para la salud de una persona y de otras, sería permisible aceptar las vacunas de Johnson & Johnson y AstraZeneca. La producción de estas vacunas es algo similar a la producción de la vacuna contra la rubéola que, según lo indicó la Academia Pontificia para la Vida, podría recibirse por razones graves y si no hay alternativas.

¿Dónde se puede obtener información sobre el perfil de inocuidad y los efectos secundarios de las vacunas contra la COVID-19?

Se puede obtener información en este enlace de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC): https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/different-vaccines.html.

¿Cómo puedo abogar por investigación ética que respete la dignidad de la vida humana?

Es un bien moral abogar por la investigación y la elaboración de productos farmacéuticos de una manera más ética. Hay dos formas básicas de abogar por una investigación ética que respete la dignidad de la vida humana:

  • Al expresar las objeciones morales de una persona a las organizaciones (como a las compañías farmacéuticas) responsables por el uso continuo de líneas celulares de fetos abortados.

  • Al apoyar las actividades de investigación con las cuales se aspira a encontrar alternativas éticas a los materiales derivados del aborto.

¿Cómo puedo expresar mi preocupación por escrito?

Aunque es moralmente lícito recibir las vacunas en ciertas circunstancias, aun así, tenemos la obligación de protestar por el uso de líneas celulares moralmente comprometidas en las actividades de investigación y fabricación. Para ello, ustedes pueden enviar una carta a los fabricantes expresando sus objeciones y destacando la necesidad de que la investigación y el desarrollo sean éticamente aceptables. En el siguiente enlace se puede encontrar un modelo de esa carta: http://www.cathmed.org/vaccine-letter-in-objection/

Entiendo sus respuestas, pero todavía no puedo recibir la vacuna con la conciencia tranquila. ¿Qué debo hacer?

Algunas personas pueden rechazar cualquier vacuna en la cual se empleen líneas celulares de fetos abortados en una o más fases de investigación o producción. Esa decisión se puede tomar con la conciencia tranquila. Sin embargo, esas personas también deben cuidarse de proteger su salud y la de otras personas tanto como sea posible. Las personas particulares se pueden unir a varios grupos para enviar peticiones o participar en recaudación de fondos para facilitar la creación de alternativas.

¿Se puede obligar a las personas a recibir la vacuna contra la COVID-19 en Virginia?

En la actualidad, el Estado de Virginia no ha mandado que se debe recibir la vacuna. Si el Estado obrara en ese sentido mediante legislación, expresaríamos nuestras objeciones y defenderíamos una exención por razones de conciencia, como la concede actualmente en el Estado en el caso de otras vacunas (por ejemplo, contra el sarampión, la rubéola y la parotiditis).. Como lo ha aclarado la Congregación para la Doctrina de la Fe, “la vacunación no es, por regla general, una obligación moral y… por lo tanto, debe ser voluntaria”.

¿Dónde puedo leer más sobre este tema?

• Instruction on Certain Bioethical Questions (Dignitas personae), Congregación para la Doctrina de la Fe, 2008. Enlace: https://www.vatican.va/roman_curia/congregations/cfaith/documents/rc_con_cfaith_doc_20081208_dignitas-personae_en.html
• Moral Considerations Regarding the New COVID-19 Vaccines, USCCB, 2021. Enlace: https://www.usccb.org/moral-considerations-covid-vaccines
• “Points to Consider on the Use of COVID-19 Vaccines”, The National Catholic Bioethics Center (NCBC), 8 de diciembre de 2020. https://static1.squarespace.com/static/5e3ada1a6a2e8d6a131d1dcd/t/5fd3ce39e679895094dd1e49/1607716409962/NCBCVaccineStatementFINAL.pdf



1. Some answers utilized from https://www.cacatholic.org/CCC-vaccine-moral-acceptability; https://faithmag.com/bishops-statement-covid-vaccine; https://www.scd.org/news/covid-faq; https://dioceseofspokane.org/advocate-for-ethical-research
2. https://lozierinstitute.org/wp-content/uploads/2020/12/COVID-19-Vaccine-Candidates-and-Abortion-Derived-Cell-Lines.pdf
3. https://www.scd.org/news/covid-faq
4. https://lozierinstitute.org/wp-content/uploads/2020/12/COVID-19-Vaccine-Candidates-and-Abortion-Derived-Cell-Lines.pdf
5. The National Catholic Bioethics Center (NCBC), “Points to Consider on the Use of COVID-19 Vaccines,” Dec 8, 2020, p. 5. Link: https://static1.squarespace.com/static/5e3ada1a6a2e8d6a131d1dcd/t/5fd3ce39e679895094dd1e49/1607716409962/NCBCVaccineStatementFINAL.pdf
6. Moral Considerations Regarding the New COVID-19 Vaccines, USCCB, 2021. Link: https://www.usccb.org/moral-considerations-covid-vaccines
7. http://www.academyforlife.va/content/pav/en/the-academy/activity-academy/note-vaccini.html; https://www.vatican.va/roman_curia/congregations/cfaith/documents/rc_con_cfaith_doc_20201221_nota-vaccini-anticovid_en.html
8. “Making Sense of Bioethics:185,” Father Tad Pacholczyk, The National Catholic Bioethics Center, November 2020. Link: https://www.ncbcenter.org/making-sense-of-bioethics-cms/column185-must-catholics-refuse-a-covid-19-vaccine-made-with-a-cell-line-from-an-abortion
9. “Moral Considerations Regarding the New COVID-19 Vaccines,” USCCB, 2021. Link: https://www.usccb.org/moral-considerations-covid-vaccines
10. "Moral Reflections on Vaccines Prepared from Cells Derived from Aborted Human Fetuses,” National Catholic Bioethics Quarterly, 2005
11. “Points to Consider on the Use of COVID-19 Vaccines,” The National Catholic Bioethics Center (NCBC), Dec 8, 2020, p. 5. Link:https://static1.squarespace.com/static/5e3ada1a6a2e8d6a131d1dcd/t/5fd3ce39e679895094dd1e49/1607716409962/NCBCVaccineStatementFINAL.pdf
12. https://law.lis.virginia.gov/admincode/title12/agency5/chapter110/section80/
13. https://www.vatican.va/roman_curia/congregations/cfaith/documents/rc_con_cfaith_doc_20201221_nota-vaccini-anticovid_en.html