Diocesan Day of Unplugging | Friday, March 1, 2024

( en español )

"We need to spend less time with these worldly distractions and more time with God. So let's lift up each other in faith and make this commitment."
- Bishop Michael F. Burbidge

In this penitential season of prayer, fasting, and almsgiving, Bishop Burbidge invites you to participate in a diocesan-wide challenge to fast from excess screen time on Friday, March 1. Join fellow Catholics from around the diocese in the effort to “unplug” from digital devices to renew our relationship with God and neighbor.


Many of us can relate to being too attached to our digital devices. With everything from banking and fitness to email and games accessible on our phones, tablets, and laptops, these devices can become a distraction, or even an addiction. This has even more serious implications when it comes to social media. People spend more than two hours daily on social media, including platforms like YouTube, TikTok, Instagram, and Snapchat, according to recent research. One-third of teens think they spend too much time on these platforms. 

These survey results beg the questions: Are we spending more time with our devices than with God? And are we investing more time on social media than on nurturing in-person relationships within our communities? 

Let this Lent be a time where we take these questions to prayer.


Fasting is a practice of self-discipline with a penitential focus. Most commonly, it refers to reducing food intake by limiting how many or the size of meals we eat. Among the many reasons for fasting, especially during the season of Lent, one of the most compelling is how it can reveal disordered dependencies, helping us to grow in the virtue of temperance, and preparing us for reception of the sacraments.

When we fast from food or luxuries, we create space for God. Our fast reminds us of our need for God and brings us back into relationship with him. Fasting also invites us to renew our relationships with one another in our communities.


“Unplugging” - the act of intentionally eliminating screen time or time spent consuming digital media - is a worthwhile and challenging type of fasting. In the spirit of the thousands participating in the Global Day of Unplugging, consider what unplugging means for you and your relationship with God. Ask yourself: How can I unplug and intentionally use the time offline to spend more time with the Lord?Can I reinvest and dedicate the time unplugged to prayer or charity?  

How to participate               

  1. Pray to discern your level of participation. Ask God to help you decide how much you can and should dedicate time offline and reinvest with him in mind.
  2. With that “unplugging level” in mind, prepare for the Day of Unplugging by planning for how you'll spend your time offline in prayer or works of charity.
  3. Commit to spending March 1 fully - or partially - unplugged!
  4. After the Day of Unplugging, be sure to converse with Jesus on the experience. (see prayer prompts in the FAQs section)

Ideas for what to do when you unplug

How will you spend your time offline? Here are some tips and ideas.


  • Attend daily Mass in the morning before work or school.
  • Make a Holy Hour or half hour. A holy “five minutes” is better than zero.
  • Pray a Rosary or Divine Mercy Chaplet and offer it for a loved one or the souls in Purgatory.
  • Read Scripture. Consider praying Lectio Divina with the readings for the Third Sunday in Lent.
  • Go to Stations of the Cross at your local parish.
  • Pick up the Catechism and dive into an aspect of the faith you want to better understand.
  • Read a hard copy of a spiritual classic. Here are some recommendations:
    • “Confessions” by St. Augustine
    • “The Story of a Soul” by St. Therese of Lisieux
    • “He Leadeth Me” by Fr. Walter Ciszek, S.J.
  • Go for a walk in nature and offer your movement outdoors for those who are sick or unable to do so themselves.
  • Offer your heart to Jesus by journaling about the experience of spending time offline.


Works of Charity

  • Invite a friend or two to your local parish fish fry. Discuss how this Lent has been going so far.
  • Peruse a printed copy of your parish bulletin to discover ways to get involved or give back.
  • Spend time in phone-free fellowship with your parish, school, or ministry community.
  • Volunteer with Catholic Charities ministries such as the St. Lucy Food Project.
  • Write a handwritten letter to someone, just to remind them how much they are loved.
  • Create a piece of art - maybe paint, draw, or crochet - that you intend to give away.
  • Find items in your closet or pantry that you can donate to a local shelter.
  • Offer to go grocery shopping for an ill, elderly, or pregnant neighbor.


FAQs on Unplugging

When is the Diocesan Day of Unplugging? March 1

What is meant by “unplugging?”Unplugging” means disconnecting from devices with screens, including phones, laptops/computers, tablets, and TVs intentionally. It also includes fasting from-limiting use of-all forms of digital media consumption including social media, streaming platforms, texting/messaging, and even listening to podcasts. In the same way one would fast from food, limiting intake of certain foods at certain times, try using devices only for what is absolutely essential.

What if I can't reasonably unplug for an entire day? That's OK! You are not alone. Your responsibilities with family, work, or school come first. If you are unable to fully unplug for the day, discern when you might be able to intentionally fast during time you would otherwise spend on your phone or in front of another screen.

Why one day? 24 hours is a reasonable time to challenge ourselves to refocus our hearts and minds on God. If you feel called to continue the practice of unplugging, be at liberty to do so!

This falls on a Friday. Does that mean I can eat meat? Fridays during Lent are obligatory days of abstinence. Catholics ages 14+ must still abstain from meat on Fridays during Lent.

How can I let others know that I'm unplugging? Consider posting on your social media to let your friends, relatives, and peers know that you plan to be offline on March 1. You can also add a line to your email signature or set up an auto reply letting people know. Here's some language you may consider adopting: “Thank you for your email! I am trying my best to unplug from digital communication today in order to recharge my relationship with God. If this is an emergency, please call me at [X]. Otherwise, look to hear from me soon. God bless you!”

How can I encourage others to join?  In addition to posting to your social media before March 1, let them know in person.

What questions can I take to prayer after the experience?  Was I able to appreciate the time away from technology as a gift, or did it feel like a struggle? What are some ways I can change my social media habits in light of this experience?

Día Diocesano de la Desconexión | Viernes, 1 de marzo de 2024

Muchos de nosotros podemos identificarnos con el hecho de estar demasiado apegados a nuestros dispositivos digitales. En nuestros teléfonos, tabletas y portátiles se puede acceder a todo, desde la banca y el gimnasio hasta el correo electrónico y los juegos, y estos dispositivos pueden convertirse en una distracción o incluso en una adicción. Esto tiene implicaciones aún más graves cuando se trata de las redes sociales. La gente pasa más de dos horas diarias en las redes sociales, incluidas plataformas como YouTube, TikTok, Instagram y Snapchat, según investigaciones recientes. Un tercio de los adolescentes cree que pasa demasiado tiempo en estas plataformas. 

Los resultados de esta encuesta suscitan preguntas: ¿Pasamos más tiempo con nuestros dispositivos que con Dios? ¿Estamos invirtiendo más tiempo en las redes sociales que en cultivar las relaciones personales dentro de nuestras comunidades? 

Que esta Cuaresma sea un tiempo en el que llevemos estas preguntas a la oración.


El ayuno es una práctica de autodisciplina con un enfoque penitencial. Por lo general, consiste en reducir la ingesta de alimentos limitando el número o el tamaño de las comidas. Entre las muchas razones para ayunar, especialmente durante el tiempo de Cuaresma, una de las más convincentes es cómo puede revelar dependencias desordenadas, ayudándonos a crecer en la virtud de la templanza y preparándonos para la recepción de los sacramentos.

Cuando ayunamos de comida o lujos, creamos espacio para Dios. Nuestro ayuno nos recuerda nuestra necesidad de Dios y nos devuelve a la relación con Él. El ayuno también nos invita a renovar nuestras relaciones con los demás en nuestras comunidades.


"Desenchufarse" -el acto de eliminar intencionadamente el tiempo que pasamos frente a una pantalla o consumiendo medios digitales- es un tipo de ayuno que merece la pena y supone un reto. En el espíritu de los miles de participantes en el Día Mundial de la Desconexión, considere lo que significa desconectar para usted y su relación con Dios. Pregúntate a ti mismo: ¿Cómo puedo desconectar y utilizar intencionadamente el tiempo desconectado para pasar más tiempo con el Señor? ¿Puedo reinvertir y dedicar el tiempo desconectado a la oración o a obras de caridad?  

Cómo participar

  • Reza para discernir tu nivel de participación. Pide a Dios que te ayude a decidir hasta qué punto puedes y debes dedicar tiempo desconectado y reinvertir pensando en Él.
  • Con ese "nivel de desconexión" en mente, prepárate para el Día de la Desconexión planificando cómo vas a dedicar tu tiempo desconectado a la oración o a las obras de caridad.
  • Comprométete a pasar el 1 de marzo totalmente -o parcialmente- desconectado
  • Después del Día del Desenchufe, asegúrese de conversar con Jesús sobre la experiencia. (Consulta las sugerencias para rezar en la sección de preguntas frecuentes)

    Ideas para desconectar

    ¿Cómo vas a pasar el tiempo desconectado? Aquí tienes algunos consejos e ideas.


    • Asiste a misa diaria por la mañana, antes de ir al trabajo o al colegio.
    • Haz una Hora Santa o media hora. Cinco minutos santos son mejor que cero.
    • Reza un Rosario o la Coronilla de la Divina Misericordia y ofrécelo por un ser querido o por las almas del Purgatorio.
    • Lee las Escrituras. Considera rezar la Lectio Divina con las lecturas del Tercer Domingo de Cuaresma.
    • Acude al Vía Crucis de tu parroquia.
    • Coge el Catecismo y sumérgete en un aspecto de la fe que quieras comprender mejor.
    • Lee un clásico espiritual. He aquí algunas recomendaciones: "Confesiones" de San Agustín
      "Historia de un alma" de Santa Teresa de Lisieux "Él me guía" del P. Walter Ciszek, S.J.
    • Sal a pasear por la naturaleza y ofrece tu movimiento al aire libre a quienes estén enfermos o no puedan hacerlo por sí mismos. Ofrece tu corazón a Jesús escribiendo un diario sobre la experiencia de pasar tiempo fuera.

    Obras de caridad

    • Invita a uno o dos amigos a la fritura de pescado de tu parroquia. Hablen de cómo ha ido la Cuaresma hasta ahora.
    • Hojea un ejemplar impreso del boletín de tu parroquia para descubrir formas de participar o devolver algo.
    • Pase tiempo en comunión sin teléfono con su comunidad parroquial, escolar o ministerial.
    • Ofrézcase como voluntario en los ministerios de Caridades Católicas, como el Proyecto de Alimentos Santa Lucía.
    • Escriba una carta manuscrita a alguien, sólo para recordarle lo mucho que se le quiere.
    • Cree una obra de arte - tal vez pintura, dibujo o ganchillo - que tiene la intención de regalar.
    • Busca artículos en tu armario o despensa que puedas donar a un refugio local.
    • Ofrécete a hacer la compra a una vecina enferma, mayor o embarazada.

    Preguntas frecuentes sobre la desconexión

    ¿Cuándo es el Día Diocesano del Desenchufe? El 1 de marzo

    ¿Qué se entiende por "desenchufar"? "Desenchufarse" significa desconectarse intencionadamente de los dispositivos con pantalla, incluyendo teléfonos, portátiles/ordenadores, tabletas y televisores. También incluye ayunar de -limitar el uso de- todas las formas de consumo de medios digitales, incluyendo redes sociales, plataformas de streaming, mensajes de texto/mensajería e incluso escuchar podcasts. De la misma manera que uno ayunaría de la comida, limitando la ingesta de ciertos alimentos en determinados momentos, intente utilizar los dispositivos sólo para lo que sea absolutamente esencial.

    ¿Y si no puedo desconectarme razonablemente durante todo un día? No pasa nada. No estás solo. Tus responsabilidades familiares, laborales o escolares son lo primero. Si no puedes desconectar completamente durante el día, discierne cuándo podrías ayunar intencionadamente durante el tiempo que de otro modo pasarías al teléfono o delante de otra pantalla.

    ¿Por qué un día? 24 horas es un tiempo razonable para retarnos a nosotros mismos a reenfocar nuestros corazones y mentes en Dios. Si te sientes llamado a continuar con la práctica de desconectar, ¡no dudes en hacerlo!

    Esto cae en viernes. ¿Significa eso que puedo comer carne? Los viernes de Cuaresma son días de abstinencia obligatoria. Los católicos mayores de 14 años deben abstenerse de comer carne los viernes de Cuaresma.

    ¿Cómo puedo avisar a los demás de que voy a desconectar? Considera la posibilidad de publicar en tus redes sociales para informar a tus amigos, familiares y compañeros de que piensas desconectarte el 1 de marzo. También puedes añadir una línea a tu firma de correo electrónico o configurar una respuesta automática para informar a los demás. Este es un texto que puedes adoptar: "Gracias por tu correo electrónico. Estoy intentando desconectarme de la comunicación digital para recargar mi relación con Dios. Si se trata de una emergencia, por favor llámame al [X]. De lo contrario, espere tener noticias mías pronto. Que Dios te bendiga".

    ¿Cómo puedo animar a otros a unirse?  Además de publicarlo en tus redes sociales antes del 1 de marzo, házselo saber en persona.

    ¿Qué preguntas puedo llevar a la oración después de la experiencia?  ¿Fui capaz de apreciar el tiempo alejado de la tecnología como un regalo, o lo sentí como una lucha? ¿Cómo puedo cambiar mis hábitos en las redes sociales a la luz de esta experiencia?