Called to be defenders of life

( en español )

September 28, 2021

This year we observe October as Respect Life Month under the patronage of St. Joseph. We do so fully mindful of Virginia's November elections, which highlight our civic duty to imitate St. Joseph's virtues in defending the most vulnerable among us, particularly the unborn.

St. Joseph, Defender of Life

In this Year of St. Joseph, we recall his example as a steadfast defender of life. As we read in the Gospel of Matthew, when the secular ruler King Herod sought to destroy the newborn King of the Jews, the angel of the Lord appeared to St. Joseph and commanded him to take the child and his mother and flee to Egypt (Mt 2:13-15). St. Joseph promptly obeyed the angel. He trusted in God's providential care and made the long, strenuous journey with Jesus and Mary to Egypt.

As a result of his obedience, St. Joseph saved the Lord of Life. He did not allow worldly powers or the difficult journey to deter him from his task. By his simple trust in God's word and providence, St. Joseph saved the One who gives meaning to all and to each human life. By defending Christ, he also delivered the Holy Family - the foundation of all families and thus of all societies - from destruction. He reveals that the defense of life means the defense of society.

More than an Issue

In our own time, we are called to emulate St. Joseph's heroic and faithful actions. As he courageously and trustingly guarded the Redeemer, so we are called to defend life in our time. There are many threats to life and to the dignity of human life in what Pope Francis has rightly called our “throwaway culture”: euthanasia, experiments in biotechnology, the death penalty, poverty, homelessness and so on. All these threaten human lives and thus the dignity of human life.

Nevertheless, one threat stands out from all the others: legalized abortion. The threat to unborn life is the gravest. The sheer number of lives taken each year is staggering. Our nation's approximately 800,000 abortions per year overshadow any other assault on human life in our culture. As Pope Francis recently observed about abortion, “Accepting this is kind of like accepting daily murder.”

Although there are many assaults on human life, abortion assaults the most vulnerable. In this regard, the famous statement from Mahatma Gandhi applies: “The true measure of any society can be found in how it treats its most vulnerable members.”

Also, abortion assaults a fundamental cell of society: the union of mother and child. It was there, in our mother's womb, that we were introduced into the human community. That union reminds us that we are not atomized individuals but members of a society and responsible to one another. Once that foundational union is assaulted, we should not expect other unions in our society to be respected or to endure.

Therefore, the bishops in the United States have unceasingly declared that the right to life of the unborn is of preeminent importance. Indeed, Pope Francis recently observed that abortion “is more than an issue.” It is in fact that daily assault on the most vulnerable that undoes the foundational threads of society.

Faithful Citizenship

In recent years, the Church in the United States has encouraged her members to “Faithful Citizenship.” This means that we are called to be devoted to our Catholic Faith and loyal to our responsibilities as Americans. These two callings are not in conflict. Indeed, the more we live our faith, the more we help our country.

Contrary to what some assert, our witness to the sanctity of human life and our advocacy for the unborn do not mean the imposition of our Faith upon others. After all, it is a matter of science, not faith, that the fetus is a new and distinct human life. We do not seek to impose Catholic doctrine on society but simply to observe the universal truth that we should never deliberately destroy innocent human life.

Our Faith does impel us into the public square to advocate for those who have no voice. It prompts us to reach out to those in need. Women considering an abortion because of challenging life circumstances need to be welcomed to the many ministries available that help expectant mothers bring their children into the world with dignity and care. For those wounded by the pain of abortion, we extend forgiveness and healing in the Sacrament of Penance and various ministries that help women recover, emotionally and spiritually, from that experience.

This faithful Catholic witness in defense of life also strengthens the founding fabric of our nation. Our nation's founders understood that the “unalienable right to life” precedes any governmental power. Indeed, the government they established is meant to serve and protect that right to life. By failing to defend that right, the government betrays its own purpose.

As Pope St. John Paul II observed, “laws which legitimize the direct killing of innocent human beings through abortion … are in complete opposition to the inviolable right to life proper to every individual; they thus deny the equality of everyone before the law … Disregard for the right to life, precisely because it leads to the killing of the person whom society exists to serve, is what most directly conflicts with the possibility of achieving the common good” (“Evangelium Vitae,” 72).

Voting informed by Faith

This has implications also for how we vote. There are many issues in any election. The right to life, however, as the foundation of all other rights, has the highest priority. The government has many responsibilities. The defense of life is its most fundamental. Our defense of life requires us to vote in such a way that we entrust the reins of government only to those who will defend the most vulnerable among us. This is an obligation we must take seriously and carry out prayerfully.


This October, as we observe Respect Life Month and prepare ourselves for the upcoming elections in November, we remember the great example of St. Joseph, who faithfully responded to the call to defend life. We recall also that our government - established to secure the right to life - can only succeed if those who constitute it and we who elect them are defenders of life. This success begins with faithful citizens, reliant on the Word of God and rooted in his Truth, being informed on the issues of upcoming elections and voting for candidates who support the most fundamental truths, particularly, and especially, the sacredness of the child in the womb.  


Llamados a ser defensores de la vida

Este año, nuestra observancia de octubre como el Mes del Respeto a la Vida se realiza bajo el patronazgo de San José. Lo hacemos plenamente conscientes de las elecciones de noviembre en Virginia, que destacan nuestro deber cívico de imitar las virtudes de San José en la defensa de los más vulnerables de nosotros, en particular, de los niños que están por nacer.

San José, defensor de la vida

En este Año de San José, recordamos su ejemplo como firme defensor de la vida. Al leer el Evangelio de San Mateo, cuando el Rey Herodes, el regente secular, trató de acabar con la vida del recién nacido Rey de los Judíos, el ángel del Señor se le apareció a San José y le mandó que tomara al niño y a su madre y huyera a Egipto (Mt 2:13-15). San José le obedeció sin demora al ángel. Él confió en el cuidado providencial de Dios e hizo el largo y agotador viaje a Egipto con Jesús y María.

Como resultado de su obediencia, San José salvó al Señor de la Vida. Él no permitió que los poderes terrenales ni el difícil viaje lo disuadieran de su tarea. Por su simple confianza en la palabra y la providencia de Dios, San José salvó al que da significado a toda y a cada vida humana. Al defender a Cristo, también libró de la destrucción a la Sagrada Familia, el fundamento de todas las familias y, por tanto, de todas las sociedades. Él revela que la defensa de la vida significa la defensa de la sociedad.

El aborto es más que un problema

En nuestra propia época, somos llamados a imitar los actos heroicos y leales de San José. Así como él protegió al Redentor con valor y confianza, así nosotros somos llamados a defender la vida en nuestro tiempo. Hay muchas amenazas a la vida y a la dignidad de la vida humana en lo que el Papa Francisco ha llamado con toda razón nuestra “cultura de descarte”: eutanasia, experimentos en biotecnología, la pena de muerte, la pobreza, el desamparo y así sucesivamente. Todo esto amenaza la vida humana y, por tanto, la dignidad de la vida humana.

Sin embargo, hay una amenaza que se destaca sobre todas las demás: el aborto legalizado. La amenaza a la vida del niño que está por nacer es la más grave. Es abrumador el gran número de vidas que cobra anualmente el aborto. Los casi 800.000 abortos anuales en nuestra nación eclipsan cualquier otra agresión a la vida humana en nuestra cultura. Como observó recientemente el Papa Francisco al referirse al aborto, “si [la Iglesia] acepta esto es como si aceptara el homicidio diario”.

Aunque hay muchas agresiones a la vida humana, el aborto agrede a los más vulnerables. En este sentido, se aplica la famosa afirmación de Mahatma Gandhi: “La verdadera medida de cualquier sociedad puede encontrarse en la forma en que trata a sus miembros más vulnerables”.

Además, el aborto agrede a una célula fundamental de la sociedad: la unión de la madre y del niño. Fue ahí, en el vientre de nuestra madre, donde fuimos introducidos a la comunidad humana. Esa unión nos recuerda que no somos personas atomizadas sino miembros de una sociedad y responsables los unos de los otros. Una vez que se agrede la unión fundamental, no deberíamos esperar que se respeten ni perduren otras uniones en nuestra sociedad.

Por lo tanto, los obispos de los Estados Unidos han declarado sin cesar que el derecho a la vida del niño que está por nacer reviste primordial importancia. En realidad, el Papa Francisco observó en fecha reciente que el aborto “es más que un problema”. Es, de hecho, esa agresión diaria a los más vulnerables que acaba con los hilos del tejido fundamental de la sociedad.

Ciudadanía fiel

En años recientes, la Iglesia en los Estados Unidos ha animado a sus miembros a ser “ciudadanos fieles”.  Esto significa que somos llamados a ser devotos a nuestra fe católica y leales a nuestras responsabilidades como estadounidenses. Estos dos llamados no están en conflicto. En realidad, cuanto más vivamos nuestra fe, más ayudamos a nuestro país.

Contrario a lo que afirman algunos, nuestro testimonio de la santidad de la vida humana y nuestra defensa del niño que está por nacer no significan la imposición de nuestra fe a otras personas. Después de todo, es un asunto de ciencia, no de fe, que el feto es una vida humana nueva y distinta. No buscamos imponerle la doctrina católica a la sociedad, sino sencillamente observar la verdad universal de que nunca debemos destruir deliberadamente una vida humana inocente.

Nuestra fe nos impulsa a la plaza pública a defender a quienes no tienen voz. Nos impulsa a comunicarnos con los necesitados. Las mujeres que consideren la posibilidad de un aborto por circunstancias difíciles en la vida necesitan ser acogidas por muchos ministerios disponibles que ayudan a las madres gestantes a traer a sus hijos al mundo con dignidad y cuidado. Para las personas heridas por el dolor del aborto, les hacemos llegar perdón y sanación en el Sacramento de la Penitencia y en varios ministerios que les ayudan a las mujeres a recuperarse emocional y espiritualmente de esa experiencia.

Este fiel testimonio católico en defensa de la vida también fortalece el tejido fundamental de nuestra nación. Los fundadores de nuestra nación entendieron que el “derecho inalienable a la vida” precede a cualquier poder gubernamental. En realidad, el gobierno que establecieron tiene por fin servir y proteger el derecho a la vida. Al dejar de defender ese derecho, el gobierno traiciona su propio fin

Como observó el Papa San Juan Pablo II, “las leyes que legitiman la eliminación directa de seres humanos inocentes… por medio del aborto… están en total e insuperable contradicción con el derecho inviolable a la vida inherente a todos los hombres, y niegan, por tanto, la igualdad de todos ante la ley…  La negación del derecho a la vida, precisamente porque lleva a eliminar la persona en cuyo servicio tiene la sociedad su razón de existir, es lo que se contrapone más directa e irreparablemente a la posibilidad de realizar el bien común” (“Evangelium Vitae,” 72).

Votar informados por la fe

Esto también tiene repercusiones en la forma en que votamos. Hay muchos asuntos en cualquier elección. Sin embargo, el derecho a la vida, como fundamento de todos los demás derechos, tiene máxima prioridad. El gobierno tiene muchas responsabilidades. La defensa de la vida es su responsabilidad más fundamental. Nuestra defensa de la vida nos exige votar de tal manera que confiemos las riendas del gobierno solamente a quienes defiendan a los más vulnerables de nosotros. Esta es una obligación que debemos tomar con seriedad y cumplir en espíritu de oración.


Este mes de octubre, al observar el Mes del Respeto a la Vida y prepararnos para las próximas elecciones de noviembre, recordemos el gran ejemplo de San José, que fielmente respondió al llamado de defender la vida. Recordemos también que nuestro gobierno - establecido para proteger el derecho a la vida- solamente puede lograr éxito si quienes lo constituyen y nosotros quienes los elegimos somos defensores de la vida. Este éxito comienza con ciudadanos fieles, que confían en la Palabra de Dios y están arraigados en Su Verdad, que están informados sobre los asuntos de interés en las próximas elecciones y que votan por candidatos que apoyan las verdades más fundamentales, en particular y en especial, la naturaleza sagrada del niño que está en el vientre de la madre.